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搖滾樂迷絕對要蒐藏的, 1968 年 Big Brother and the Holding Company 的” Cheap Thrills ”

這張專輯, 在所有任何一個音樂媒體的所謂 “歷年最佳專輯”中, 都一定名列前茅. 它是搖滾樂歷史中經典之最的地位.從未缺席.. 當然, 這張曾經在 Billboard 百名專輯排行上雄踞 8 週寶座. 以及主唱 Janis Joplin 無可匹敵的搖滾女神地位都是原因. 最重要的卻還是, 這張僅有 8 首歌總長度僅 37 分鐘的專輯是張最能夠代表, 還原 60 年代美國西岸搖滾樂史觀的迴照. 由於 Janis Joplin 個人名聲太高, 以致多數搖滾樂迷忽視了 Big Brother and the Holding Company 樂團. 或者只把他們定位為 Janis Joplin 的專屬樂隊. 其實, 這支樂團本身的實力與地位是不應該被忽略的. 正確的介紹是 : ” Cheap Thrills “是由 Janis Joplin 擔任主唱的 Big Brother and the Holding Company 樂團發行於 1968 年的第二張專輯. 第一張專輯是發行於1967 年夏的同名專輯 “Big Brother and the Holding Company Featuring Janis Joplin” 封面長這樣 :

有另一個不同封套版本的同張專輯封面是這樣 :

Big Brother and the Holding Company 由吉他手 Sam Andrew 領軍, 成立於 1965 年, 很快成為當時正風行著的迷幻搖滾 , 舊金山之聲中有名的樂團, 在當時舊金山的 Avalon Ballroom 駐場演出. 剛由德州離家旅行到舊金山尋找機會的 Janis Joplin 被介紹加入 Big Brother and the Holding Company . 根據 Sam Andrew 形容 : ” Janis Joplin 來 Avalon Ballroom 試唱. 很土味的德州鄉下人打扮. 雖然歌聲很有風味. 但也不是太讓人驚豔, 我們並不覺得她會是個讓這個樂團走向成功的歌手. 可是, Big Brother and the Holding Company 是一支重搖滾樂團, Janis 經過一段時間才配合上來 . 後來卻證明, 是她, 真正讓我們成為一支好的樂團”

2015 年 2月, 享年 73 歲,因心臟病去世的 Sam Andrew 曾在一次訪問中解釋, Janis Joplin,剛開始唱歌的風格就像是一些咖啡餐廳抱著一把空心吉他的彈唱歌手. Janis 的音域很寬闊.幾乎可以說她的歌聲就像是她本身就是一個樂器. Janis 她對於非常”大聲”的重搖滾樂團擔任主唱. 花了一段時間適應. 也是因為這樣. 她開始用吶喊的方式唱歌. 而我們也一改過去很自由, 沒有範圍地, 憑任感覺奔馳的演奏樂器方式去配合成為有主唱的樂團.

在幾個月後的 1967 年 6月 於加州蒙特里市所舉辦 60 年代最大型的音樂節 Monterey Pop Festival 舞台, 這位德州小女生 與 Big Brother and the Holding Company 演出, 驚豔全場. 讓樂團一舉成名.

 

看過這樣的表演.如何能夠不為她傾倒呀..

Janis Joplin 的故事與歌曲, 其實多半搖滾樂迷都很熟悉的. 不過, ” Cheap Thrills ” 這張專輯在搖滾樂史上的重要地位. 還是值得我們一探.

這是專輯的第一首歌 “Combination of the Two”. 歌曲一開始, 就是個現場演出錄音感覺的 司儀介紹樂團. 觀眾吹哨尖叫拍手的熱鬧實況. 這張專中有好幾首歌, 都感覺是這樣的實況現場錄音. 不過, 其實只有最後一首歌 ” Ball and Chain “是真正收錄於 The Fillmore 的現場 “Live”. 其他的幾首歌都是在錄音室錄製的. 是由製作人 John Simon 刻意合成的錄音效果.這張專輯中有三首是翻唱的歌曲 , Blues 名曲 ” Summertime”. 靈魂歌后 Aretha Freaklin 的妹妹 Erma Franklin 在 1963 年的名曲 ” “Piece of My Heart” 以及 Big Mama Thornton 的 “Ball and Chain” .Janis 賦予這幾首歌全新的搖滾生命. 也成為她個人的絕對的經典之作.

絕不只是 Janis Joplin 不可思議地演唱揪擰所有人的心扉, 也更因為 Big Brother and the Holding Company 無懈可擊’的器樂演出是 Janis Joplin 完美的絕配. 在 ” Cheap Thrills ” 發行僅兩個月後, Janis Joplin 決定離團單飛. Sam Andrew 跟著 Janis 一起 離團去組合了個新團 The Kozmic Blues Band . 許多樂評人都認為這是個很不好的一步. 那個年代的音樂圈, 毒品是個氾濫普遍的問題. 至少. Big Brother and the Holding Company 中的貝斯手 Peter Albin 卻是個完全不碰毒品的人. Sam Andrew 說. 至少.他們總是避諱著.決不在 Peter 面前瞎搞毒品的. 離開 Big Brother and the Holding Company 後. Janis 的毒品習慣也越顯嚴重. 雖然, 這並不是個 Janis 的毒品問題解釋. ..

這張專輯, 卡通漫畫的封套設計是出自著名的漫畫家 Robert Crumb 之手. 據說, 本來專輯封面設計是團員們裸身坐在旅館浴缸裡. 後來又改成放上 Janis 的照片. Robert 的這張漫畫圖稿則預定是成為專輯的封底. 不過. Janis 力排眾議. 堅持把圖稿改為封面. 結果. 這張專輯的封面成為公認搖滾樂史上最佳的封套設計之一. 另外. 若仔細看封套的左上角哥倫比亞唱片公司的商標上面有寫著 MONO (單聲道) . 這張專輯 當初是有兩種版本 (Stereo 跟 Mono) 如今. Mono 版本反而是現在市場上被炒作的收藏品.

” Cheap Thrills ” 這張專輯, 原本定案的名稱是 ” Sex, Dope & Cheap Thrills”. 後來縮短改成 ” Cheap Thrills “. Janis Joplin 自從加入 Big Brother and the Holding Company 到 1970 年為服藥過量意外去世, 在音樂圈的時間, 總共不過 5 年多. 累積的歌曲數量當然是有限的. 唱片公司自然是把她所有可能找到的音樂記錄全給翻找過.前前後後 推出過 好幾張紀念專輯.所有她演出的名曲, 現在網路上大多也都能尋得. 若是收藏搖滾樂經典. 這張 Big Brother and the Holding Company 的” Cheap Thrills ” 就是必蒐的寶物. 很意外地.. 隸屬 Sony Music Entertainment 旗下的子公司. Columbia/Legacy Recordings 竟然在去年重新以五十年前原定使用的專輯名稱 ” Sex, Dope & Cheap Thrills” 發行了這張專輯. 並且是加碼地加入 22 首過去未發表的演唱會錄音與錄音室作品 為總數 29 首歌曲. 雙套張的新專輯 這可真是太意外了..應該也是樂迷可以注意收藏的好機會.

 

 

 

~ 凌威